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Monographies des villes et villages de France
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2445, "MONT-BLANC (Une ascension au) et Études scientifiques sur cette montagne", "l'abbé Jean Falconnet", "2006, réimpression de l'ouvrage paru en 1886", "Format 14 X 20. 174 pages", "22e", "", 4, "Curé de Magland et homme de terrain friand de courses alpestres, l'abbé Jean Fauconnier ne pouvait consacrer un ouvrage au Mont-Blanc qu'après en avoir lui-même fait l'ascension. Ensuite, il prit la plume « pour répondre aux vœux d'un certain nombre d'amis » et pour faire partager aux lecteurs le plaisir qu'il éprouva à vivre cette aventure extraordinaire. Pourtant, lorsqu'il prend place, le 29 juin 1884, « dans le courrier de Chamonix », il ne se doute guère que les 3 et 4 juillet suivants il va s'attaquer au Géant des Alpes... Victime, vite consentante, d'un complot amical, il participe aux préparatifs de l'expédition avec sept autres ascensionnistes, dont deux prêtres, un guide et un porteur et il nous en fait vivre ici toutes les péripéties : « Qu'est-ce qui me préserve du vertige de ces sublimes horreurs ? », s'étonne-t-il et plus tard, ayant touché au but, il s'écrie : « On domine, avec la sensation d'une hauteur qui épouvante, toutes les chaînes alpestres. » Mais entre temps que d'émotions... Et bientôt il faut lever le camp et c'est le retour.
Stimulé par cette expérience passionnante, l'abbé Fauconnier s'employa aussi à retracer l'histoire du Mont-Blanc après s'être plongé dans les travaux des meilleurs connaisseurs en la matière : Bourrit, Saussure, Durier... C'est ainsi qu'il évoque d'abord la méconnaissance dont fut longtemps l'objet ce « roi de l'Europe » (sa découverte « ne date pas de deux siècles »), puis les légendes qui l'entourèrent (histoire de Bernard de Menthon), les premières excursions sous le Mont-Blanc (Windham et Pococke, Bourrit et de Saussure), avant les premières tentatives d'ascension et la conquête réalisée par Balmat et Paccard le 7 août 1786. Toutes ces expéditions sont émaillées de nombreuses anecdotes (Paccard terminant sa course en aveugle, en se tenant à la bretelle du sac de Balmat), ainsi que celles qui suivirent (les ascensions de dames) ; quant aux chapitres consacrés au mal de montagne, à la science au Mont-Blanc, aux glaciers et aux routes du Mont-Blanc, ils éveilleront l'intérêt des amoureux de la montagne et de tous ceux qui sont curieux des grandes aventures humaines.
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